JOSEF VETTIGER
1934 - 2016

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Josef Vettiger nació en Uznach, un pequeño pueblo cerca de Lucerna, Suiza, el 19 de Marzo de1934 y murió en Cali el 16 de Junio de 2016 dejándonos la obra presentada en esta página web. Conoció a Denise Mantzaris en Suiza, se casaron en Junio de 1958 y se fueron a vivir en Grecia donde en Marzo de 1959 nació su único hijo Franz. Volvió a Suiza con su familia en 1960 pero debido a su descontento con la acogida de su obra en su país emigró a Cali en 1961 donde Denise trabajó en el Colegio Bolívar enseñando Inglés, literatura y Francés. Vivió y trabajó en una pequeña finca en las laderas de la Cordillera Occidental al sur de Cali.

josef y denise
Denise y Josef Vettiger, c.1980

Llevó una vida aislada y privada, mi abuelo Jan Bartelsman y mis padres fueron unos de sus pocos amigos y lo visitábamos con cierta regularidad. A veces me quedaba con Franz, amigo mío desde la infancia, y pasaba la noche con ellos. Recuerdo que observaba con fascinación todas las esculturas y móviles que adornaban el jardín, hechas con chatarra de maquinaria agrícola, arados y cosas por el estilo. De esas no quedan ejemplares, según Franz, bastantes obras fueron robadas de su taller en la finca (para vender como chatarra), otras fueron regaladas por Josef a varios amigos y otras con las cuales quedó disgustado las destruyó en el transcurso de su vida. Luego de esas visitas yo siempre regresaba a casa con una pila de libros que sacaba Denise de su inmensa biblioteca, para luego devolvérselos en el Colegio Bolívar, donde fue mi profesora favorita,

En 1992 Denise sufrió un ataque grave del síndrome de Guillain-Barré y después de que salió de más de un mes en cuidados intensivos tuvieron que abandonar la finca para trasladarse a una casa en el sur de Cali. Josef montó un pequeño taller en una de las habitaciones, abandonó el metal y la soldadura y se dedico a trabajar en yeso y a dibujar con pasteles al oleo, mientras cuidaba a Denise. Esculpió y dibujó hasta el 2009, cuando el deterioro de su vista le impidió seguir creando. Denise murió el 22 de Febrero del 2013, después de casi 55 años de casados. A las dos semanas Josef sufrió el primero de una serie de infartos cerebrales.

Josef era un perfeccionista, quizás por esto, y su vida tan aislada, le fue muy difícil organizar la exposición o venta de sus obras de arte. En alguna ocasión en los años 70 mi abuelo Jan lo convenció de que expusieran juntos pero no recordamos detalles, posiblemente fue en la galería de Ciudad Solar en Cali. Salvo estos escasos datos biográficos sabemos muy poco de su vida, ya que Franz partió de su casa paterna a los 16 años de edad y no guardó datos de la educación o trayectoria artística de su padre. Franz vive y trabaja en San Francisco, California, me ha dejado encargado del legado artístico de Josef y necesita vender la casa donde se encuentra toda la obra. Los últimos deseos de Josef expresados a Franz eran que las obras que no pudieran encontrar lugar donde fueran respetadas y apreciadas se destruyeran o se vendieran como chatarra. Franz y yo decidimos que antes de eso vamos a buscar otros destinos a lo que queda de una vida de trabajo.

Por este motivo todas las obras presentadas en esta web están en venta a precios muy razonables, excepto aquellas marcadas con un punto rojo. Los interesados pueden llamarme al 311 715 4981, o enviar un correo a erikbongue@gmail.com.

Erik Bongue, Cali, marzo del 2017.

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